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Yanis Varoufakis on Universal Basic Income

Guaranteed Minimum Income, Universal Basic Income and Universal Basic Dividend

In the midst of the worst global pandemic since the 1918 flu ‚ÄĒ¬†inappropriately named Spanish flu, since it didn’t originate in Spain‚ÄĒ¬† some countries such as the USA are implementing economic emergency measures or, if you like, actions, to prevent millions of citizens from going bankrupt. In a sense, it could be argued that it is similar to a Guaranteed Minimum Income.

Meanwhile, the European Union, to put it mildly, doesn’t cut the mustard and is disappointing everybody once again: uncoordinated, lacking in solidarity, aimless, drifting… In one word: lame.

It is in this context that we should listen to the ones that got it right during the last financial crisis; people like Yanis Varoufakis, an eminent Greek economist, academic, philosopher and politician.

But before going into further details, we should know what we are talking about. First of all, we must distinguish between the Guaranteed Minimum Income (GMI) and the Universal Basic Income (UBI). Afterwards we can tackle the Universal Basic Dividend brought forward by Professor Varoufakis.

Guaranteed Minimum Income (GMI), also called minimum income, is a system of social welfare provision that guarantees that all citizens or families have an income sufficient to live on, provided they meet certain conditions. Eligibility is typically determined by the following: citizenship, a means test, and either availability for the labor market or a willingness to perform community services. The primary goal of a guaranteed minimum income is to reduce poverty. If citizenship is the only requirement, the system turns into a universal basic income.

On the other hand, Universal Basic Income (UBI) is a model for providing all citizens with a given sum of money, regardless of their income, resources or employment status. The purpose of the UBI is to prevent or reduce poverty and increase equality among citizens.

That said, let’s pay close attention to what Professor Varoufakis has to say:

So, according to the renowned economist, the Universal Basic Income shouldn’t come from taxation, since it might become a source of conflicts within the working class. He points out that nowadays capital is socially produced, so he brings forward the idea of a Universal Basic Dividend where a percentage of shares of all companies should go to a public equity trust that works as a wealth fund for society. The dividends should be distributed to every member of society equally, so the income comes from return of capital, not from taxation.

Contrary to what many may think, Varoufakis is for a global governance. He is not against free trade, but he stresses that it should be accompanied by binding rules in order to avoid social dumping.

One thing is for sure: something must be done, asap. Countries can’t just let their people and SMEs go bankrupt overnight. We might be about to face the worst economic crisis since the Great Depression, and this pandemic and its consequent lockdown could take a while. Util we don’t have a vaccine, what can’t be cured, must be endured, and unprecedented economic measures must be put into effect. A more egalitarian society fits everyone, since it means a more stable, safe, human and prosperous society. For once, let’s be smart. We are in this crisis together and we will come out of it together. There is no other way.

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Varoufakis: el minotauro global

EL MINOTAURO GLOBAL

YANIS VAROUFAKIS

La presente obra de Yanis Varoufakis, catedr√°tico de econom√≠a -tan venerado en su pa√≠s natal como detestado por algunos de los poderes f√°cticos en el seno de algunas de las m√°s relevantes instituciones de la Uni√≥n Europea- y ex Ministro de Finanzas griego, expone las razones del llamado crash del 2008. √Čste, como otros grandes procesos econ√≥micos, echa sus ra√≠ces en una forma de enfocar los asuntos econ√≥micos y financieros en la que se entremezclan intereses pol√≠ticos de diversa √≠ndole, as√≠ como ¬†tramas especulativas a escala internacional como reflejo de lo que el autor de ‚ÄúEl Minotauro Global‚ÄĚ define bajo el ep√≠grafe de financiarizaci√≥n del mundo.

El catedr√°tico de teor√≠a econ√≥mica desmonta la creencia de que la globalizaci√≥n, financiarizaci√≥n, y la regulaci√≥n ineficaz de los bancos fueron las causas de la crisis econ√≥mica global. M√°s bien, son manifestaciones de un malestar que se remonta a ¬†la √©poca en que naci√≥ el ¬ęMinotauro global¬Ľ, los a√Īos setenta. Varofakis hace una analog√≠a con el mito del minotauro: los atenienses deb√≠an mantener un flujo constante de tributos a la bestia, del mismo modo que los pa√≠ses excedentarios¬† enviaban sumas astron√≥micas de capital a Wall Street, financiando as√≠¬†los d√©ficits gemelos estadounidenses. Tal era el sistema de reciclaje de los excedentes. As√≠, la econom√≠a mundial se erigi√≥ sobre la base del minotauro global hasta 2008.

Y de tales polvos, tales lodos: la crisis actual en Europa, el combate entre austeridad o est√≠mulos fiscales como los de EE.UU., y la guerra fr√≠a entre las autoridades chinas y el gobierno de Obama sobre los tipos de cambio son, a ojos del autor, claras se√Īales de un minotauro agonizante.

El greco-australiano pone de relieve¬†¬†que exite una opci√≥n para salir de la crisis, y la expone muy asertivamente en el cap√≠tulo titulado ¬ŅPor qu√© titubea Europa cuando la crisis podr√≠a resolverse sencilla y r√°pidamente? Una explicaci√≥n que, como m√≠nimo, no deja indiferente.

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Seg√ļn el autor, el desaguisado econ√≥mico en el que est√° sumido nuestro mundo se funda, en muy buena medida, en la financiarizaci√≥n de nuestras sociedades, la cual ha sido abanderada -especialmente desde los a√Īos setenta del siglo pasado- por los Estados Unidos de Am√©rica, cuya econom√≠a se podr√≠a homologar, por su fuerza y vigorosidad, a la vida de un obcecado Minotauro de dimensiones descomunales. El Plan Marshall implementado tras la Segunda Guerra Mundia, abrir√° la puerta a la reconstrucci√≥n de Europa y sentar√° las bases de la posterior evoluci√≥n de la econom√≠a mundial; el dise√Īo del Plan Global -que se empieza a elaborar en la Conferencia de Bretton Woods, en el a√Īo 1944- permitir√° a los EUA hacer frente a sus propios d√©ficits gemelos -comercial y presupuestario- y liderar, sin oposici√≥n durante muchos a√Īos, la econom√≠a global.
 

El dise√Īo del sistema monetario pone en funcionamiento un plan de fortalecimiento de mercados devastados tras la guerra como el alem√°n o el japon√©s. √Čstos tendr√°n la ingente tarea, asignada, de forma m√°s o menos velada, por el poderoso Minotauro, de financiar los referidos d√©ficits, apoy√°ndose en el √≠mpetu fabril (establecimiento de centros productivos potentes en esos mercados en proceso de rehabilitaci√≥n) y transferencias de capital de cuant√≠a astron√≥mica para alimentar a la bestia. As√≠, se acabar√° fomentando, sin capacidad de objeci√≥n alguna por parte de los pa√≠ses rehabilitados, un sistema descompensado de especulaci√≥n internacional tout court fundamentado en el desarrollo de instrumentos financieros complejos y de enorme artificialidad, orientados a la ejecuci√≥n de operaciones con lo que Vaoroufakis llama dinero t√≥xico.

Varoufakis, catedr√°tico de teor√≠a econ√≥mica, ex ministro de finanzas del gobierno de Alexis Tsipras, y ex profesor de la Universidad de Cambridge no es s√≥lo un fen√≥meno medi√°tico. Es un economista l√ļcido, asertivo y que quiz√°s, m√°s que un problema (como lo ven algunos) forme parte de la soluci√≥n.

El libro, con más de 300 páginas, es de lectura ágil, ya que el estilo es más divulgativo que técnico y los capítulos son breves y concisos.

En cuanto a la traducci√≥n, un aspecto llama la atenci√≥n desde la primera p√°gina: en el original, el autor emplea diversas estrategias de lenguaje inclusivo, entre otras, el femenino gen√©rico (que no est√° muy extendido en el entorno hispano), y al principio puede producir cierta extra√Īeza. Los traductores Carlos Vald√©s y Velia Recarey explican que lo mantienen ya que les ha parecido importante reflejarlo por la carga ideol√≥gica que transmite. Me parece acertado.

 

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Por Juan Alarcón y Marcel Solé

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