El lobo de Wall Street

Jordan Belfort

El auténtico lobo de Wall Street

el lobo de Wall Street

Orador brillante, embaucador, persuasivo, mujeriego, fiestero, exdrogadicto, comercial extraordinario, estafador… Hoy abordamos un personaje que suscita filias y fobias. No en vano, no resulta fácil justificarlo: manipuló el mercado de valores, urdió las tramas de lavado de dinero más estrafalarias, llevó una vida al límite mientras los agentes de la Securities and Exchange Comission y del FBI le pisaban los talones… Cuando uno se lee sus memorias, llega a la conclusión de que, una vez más, la realidad supera la ficción.

La película “El lobo de Wall Street” dirigida por Martin Scorsese y protagonizada por Leonardo Dicaprio devolvió a la fama (o a la infamia según se mire) a este neoyorkino nacido en el Bronx en 1962 en el seno de una familia judía. Hijo de contables, se graduó en biología por la American University. En un principio nada hacía prever las derivas posteriores de su vida.

Así, pronto se dedicó a otros menesteres, y en 1990 fundó con Danny Porush (que en la película interpreta magistralmente Jonah Hill),  la firma de corretaje Stratton Oakmont, que básicamente se dedicó a estafar a sus inversores. Llegó a emplear a más de 1.000 corredores de bolsa. Jordan Belfort fue, al fin y al cabo, un gran comercial, con mucha capacidad de influir en los demás, que nunca debería haberse metido en las finanzas. Las charlas que daba a sus empleados eran eléctricas, y con la codicia por bandera, los hipnotizaba, dejando de lado cualquier escrúpulo ético que pudiera estropear una buena venta.

Codicia, ambición, sexo y traición en el Nueva York de los noventa

libro

La empresa operaba “over-the-counter” (OTC), es decir, que las acciones se negociaban directamente entre dos partes (la empresa y el incauto cliente, en este caso). Este tipo de negociación OTC se realiza fuera del ámbito de los mercados organizados.

No sorprende a nadie que  Stratton Oakmont no implementara ningún mecanismo de control sobre los precios de los productos financieros ni sus posiciones, ni siquiera monitorizara sus actividades de trading. La empresa participó en esquemas de manipulación pump and pump, un tipo de fraude con acciones de microcapitalización (microcap stocks), que consiste en hinchar el valor de una acción de muy baja capitalización mediante grandilocuentes y engañosas declaraciones, a fin de vender a un precio bastante más alto unas acciones que se habían comprado baratas.

Este tipo de acciones que son objeto de manipulación pump and pump, en argot financiero suelen recibir el apelativo de chop stocks“.*

*Acciones AmE: Stocks BrE: Shares  Chop Stocks

 

Después, cuando sus brokers ya habían colocado las acciones a sus víctimas, su valor eventualmente se hundían. En resumidas cuentas, se trata de una burda treta que funcionó durante un tiempo, más que de una estrategia fraudulenta  ingeniosamente urdida.

Finalmente, ante la presión del FBI, Jordan Belfort colaboró con las autoridades y fue encarcelado en una prisión federal con una condena menor de 22 meses. Fue condenado también a restituir 110,4 millones de dólares a los clientes que había estafado.

En 2013 varios fiscales lo denunciaron por haber devuelto poco más de $24.000, a pesar de haber ganado más de 1.700.000 dólares con la publicación de sus libros y sus conferencias.

Actualmente ha superado sus adicciones y se dedica a aquello que domina a la perfección: la oratoria. En esto sí que es un verdadero genio.

En casos como éste, y otros que nos vienen a la mente (en España, por ejemplo, el caso de Gowex en 2014), tras la cortina de glamour, debemos tener en cuenta la cantidad de accionistas que resultaron estafados, algunos con situaciones complicadas (en Estados Unidos es mucho más habitual que la gente invierta parte de sus ahorros en acciones).  Es de suma importancia que los reguladores funcionen debidamente.

Ver también: Crítica de la película el lobo de Wall Street

 




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