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Historia del comercio I

Historia del comercio

Empezamos hoy una nueva serie sobre la historia del comercio. Dicha serie no pretende ser un an√°lisis exhaustivo, sino m√°s bien un resumen de los principales acontecimientos. Desde el neol√≠tico y el nacimiento de la agricultura hasta la actual OMC, pasando por las grandes rutas comerciales, la era de los descubrimientos, el mercantilismo, el liberalismo, el socialismo y el capitalismo, desde Bretton Woods a los Acuerdos de Bali… El comercio ha tenido un impacto enorme en la historia de la humanidad, y explica en gran medida muchos de los grandes acontecimientos que han tenido lugar. Espero que l@s que, como yo, sois amantes de la historia, disfrut√©is del recorrido.

El Neolítico

El neolítico, con el descubrimiento de la agricultura, es considerado por muchos el punto de partida del comercio.

No sólo la agricultura, sino también la ganadería,  empezaron a practicarse en diferentes lugares del planeta de manera independiente y en distintas fechas. Parece que la transición  de unas sociedades de cazadores-recolectores a otras de productores tuvo lugar por primera vez hacia el 8500 a. C. en Oriente Próximo, desde donde se extendió a Egipto, Oriente Medio, Europa y, posiblemente, el sur de Asia. Poco después los procesos productores se desarrollaron en el norte de China, en los valles del río Amarillo y del Yangtsé (7500 a. C.).

Como os pod√©is imaginar, en un primer momento se trataba de una agricultura de subsistencia… Pero con la aparici√≥n de los primeros avances tecnol√≥gicos, que posibilitaron que no toda la poblaci√≥n tuviera que dedicarse a la agricultura y surgieran nuevas ocupaciones (como la alfarer√≠a y la siderurgia), naci√≥ el comercio.

Comercio en inglés = Trade

Comercio en francés = Commerce

Caveman Tux icon

En un primer momento, a fin de intercambiar bienes y servicios, se recurr√≠a¬†el trueque, aunque la dificultad de coincidencias con las necesidades (por ejemplo, a mi me interesa cambiar una docena de huevos por un arco, pero si el que me puede ofrecer el arco no est√° interesado en los huevos ¬Ņqu√© pasa?) lo hizo poco operativo.

Trueque en inglés = Barter trade

Trueque en francés = Troc

Poco pr√°ctico ¬Ņverdad?

Para paliar este grave contratiempo, aparecieron los intermediarios que almacenaban mercanc√≠as, de modo que ten√≠an m√°s posibilidades de que personas con diferentes ofertas y necesidades de bienes confluyeran en su almac√©n. Eso facilitaba algo las cosas, pero a√ļn entra√Īaba ciertos riesgos. ¬ŅQu√© pasaba si alg√ļn producto perecedero no encontraba interesado o el propietario de dicho producto no necesitaba lo que le ofrec√≠an a cambio? Se echaba a perder la mercanc√≠a almacenada. ¬°Una l√°stima!

nature, mountain, path

Pues claro… S√≥lo era cuesti√≥n de tiempo para que apareciera la moneda. Pero en un principio no eran como las monedas que conocemos. Ten√≠an forma de dientes de ballena, conchas marinas, incluso de granos de cacao… Eso s√≠, ten√≠an valor nominal. Esto significa que ten√≠an un valor intr√≠nseco (el material del que estaban hechas ten√≠a el valor que reflejaban, no como hoy en d√≠a, que el dinero, desde que se abandon√≥ el patr√≥n oro, se basa en la confianza de la gente pero no tiene pr√°cticamente valor intr√≠nseco).

Coins icon

Moneda en inglés = Coin

Moneda en francés = Monnaie

Dinero en inglés = Money

Dinero en francés = Argent

Valor nominal en inglés = par/face/nominal value

Valor nominal en francés = Valeur nominale

Pero a√ļn hab√≠a alguna aspereza que limar: √©ste tipo de moneda s√≥lo era aceptada por ciertas comunidades, por lo que aparecieron las “divisas” con una aceptaci√≥n m√°s generalizada, tales como la sal (de ah√≠ viene la palabra salario), la pimienta o el oro… Y finalmente, la moneda… de la cual volveremos a hablar en el pr√≥ximo art√≠culo.

Divisa en inglés = Currency

Divisa en francés = Devise, monnaie




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